Hace más de 120 años, un grupo de personalidades del mundo universitario, político e industrial de Grenoble decidió crear un centro de enseñanza del francés, el Comité de Patrocinio de Estudiantes Extranjeros. En aquel momento, el fundamento del centro se basaba en la acogida de familias y de trabajadores emigrados (Italia, Portugal, etc.) que se habían establecido y trabajaban en Grenoble. El descubrimiento de la energía hidroeléctrica permitió que la región se industrializara rápidamente y la afluencia de mano de obra.

En 1896, la primera matriculación en los cursos fue la de un estudiante alemán a la que le siguieron muchas otras matriculaciones de estudiantes anónimos, algunos de los cuales se convirtieron en personalidades conocidas en todo el mundo. Citemos por ejemplo a Vigdis Finbogadottir, ex presidenta de la República de Islandia; Richard von Weizsäcker, ex presidente de la República de Alemania federal o incluso, más recientemente, Masako Owada, princesa de Japón, y Jacqueline Lee Bouvier (Jackie Kennedy), primera dama de Estados Unidos del 20 de enero de 1961 al 22 de noviembre de 1963. Pero todos, estudiantes conocidos o desconocidos, contribuyeron al desarrollo constante y regular del CUEF. Juntos, el comité de patrocinio y la universidad perpetuaron su vocación de acogida y de enseñanza del Francés Lengua Extranjera.

El 1 de enero de 2012, el CUEF pasó a ser un servicio común de la universidad Stendhal-Grenoble 3. Seguía formando a estudiantes de un centenar de nacionalidades en la cultura y la lengua francesa.

El 1 de enero de 2016, con la fusión de las tres universidades de Grenoble, el CUEF se convirtió en una facultad de la Universidad Grenoble Alpes.